五天八小时工作制的由来

文/ 史祥莆

马克思认为八小时工作制是工人阶级解放的一个必要条件,「没有这个条件,一切进一步谋求改善工人状况和解放工人的尝试,都将遭到失败。」

1866年第一国际日内瓦代表大会根据马克思的建议通过了《关于缩短工作日》的决议,但远在这之前的1836年,美国《全国劳工报》就提出:「我们相信每日劳动八小时对于任何人都已经太够了。」马克思自己也承认:「我们建议通过立法手续把工作日限制为八小时。这种限制是美国工人的共同要求,代表大会决定将使它成为全世界工人阶级的共同行动纲领。」

1933年,美国率先将全国标准工作时间改为每周40小时。受此鼓舞,国际劳工组织1935年出台的47号公约规定每天工作时间不能超过8小时,每周不能超过40小时。

美国并非首创,「八小时工作制」的口号最早起源于英国。早在1817年8月,英国空想社会主义者罗伯特·欧文就提出了八小时工作制问题,并把它作为「理想社会」的重要制度。

在这之后的1853年,伦敦建筑业工人为争取八小时工作制进行了罢工,以失败告终,直到1886年5月1日,芝加哥四万多名工人与警察发生激烈冲突,喊出「八小时工作,八小时休息,八小时归自己」的口号,暴力迫使当局允许工人每天只工作八小时。

由于芝加哥大罢工的成功,1889年7月14日召开的第二国际第一次大会上,法国代表拉文提议:把1886年5月1日美国工人争取八小时工作制的斗争日,定为国际无产阶级的共同节日。

除此之外,早在19世纪50年代中期,澳大利亚的石匠们就开始为争取八小时工作制斗争,

继1849年美国加利福尼亚发现金矿之后,1851年在澳大利亚也发现了金矿,「淘金热」马上登陆澳洲,造成澳大利亚劳动力短缺,工作强度增加。缩短工作时间成为澳大利亚工人们关心的问题。1855年,澳大利亚的石匠们就在同业公会的框架内率先实现了八小时工作制。到19世纪90年代,澳大利亚基本上实现了八小时工作制。

世界上第一个提出每周五天工作制的则并非革命者,而是大资本家亨利·福特。早在1926年,基于经济考虑,他就在自己的公司里实行了五天工作制,福特认为如果工人有更多的闲暇时间就会花更多的钱购买自己的产品,随着大萧条的到来,美国内需减少,导致各行业工作时间普遍缩短。在这种情况下,国会顺势通过了每周五天每天八小时的新劳动法规。

西欧资本主义国家在二十世纪四五十年代也开始逐渐缩短工时,东欧各国则于六十年代相继加入「每周40小时阵营」,中国则于1995年5月1日开始实行五天八小时工作制。

Author: 猎书徒