奥卡姆剃刀定律

奥卡姆剃刀定律(Occam’s Razor, Ockham’s Razor)又称“奥康的剃刀”,它是由14世纪英格兰的逻辑学家、圣方济各会修士奥卡姆的威廉(William of Occam,约1285年至1349年)提出。这个原理称为“如无必要,勿增实体”,即“简单有效原理”。正如他在《箴言书注》2卷15题说“切勿浪费较多东西去做,用较少的东西,同样可以做好的事情。”

公元 14 世纪,来自奥卡姆的威廉(William of Ockham)对当时无休无止的关于“共相”、“本质”之类的争吵感到厌倦,于是著书立说,宣传只承认确实存在的东西,认为那些空洞无物的普遍性要领都是无用的累赘,应当被无情地“剃除”。他所主张的“思维经济原则”,概括起来就是“如无必要,勿增实体。”因为他叫威廉,来自奥卡姆,人们为了纪念他就把这句话称为“奥卡姆剃刀”。这把剃刀出鞘后,剃秃了几百年间争论不休的经院哲学和基督神学,使科学哲学从宗教中彻底分离出来,引发了始于欧洲的文艺复兴宗教改革科学革命,最终使宗教世俗化,形成宗教哲学,完成世界性政教分离,成果表明无神论更为现实。同时,这把剃刀曾经使很多人感到威胁,也被认为是异端邪说,威廉本人也受到伤害。然而,这并未损害这把刀的锋利,相反,经过数百年越来越快,并早已超越了本来狭窄的领域而具有广泛的、丰富的、深刻的意义。如今这把阴冷闪光的剃刀又向我们复杂的企业管理发出了挑战,它指出许多东西是有害无益的,我们正在被这些自己制造的麻烦压跨。事实上,我们的组织正不断膨胀,制度越来越烦琐,文件越来越多,效率却越来越低。这迫使我们使用“奥卡姆剃刀”,采用简单管理,化繁为简,将复杂的事物变简单。为什么要将复杂变简单呢?因为复杂容易使人迷失,只有简单化后才利于人们理解和操作。随着社会、经济的发展,时间和精力成为人们的稀缺资源,管理者的时间更加有限,许多终日忙忙碌碌的管理者却鲜有成效,究其原因正是缺乏简单管理的思维和能力,分不清“重要的事”与“紧迫的事”,结果成为了低绩效或失败的管理者。从这个意义上讲,管理之道就是简化之道,简化才意味着对事务真正的掌控。简单管理对于处于转型和成长时期的中国企业具有非凡的意义,简单管理本身却不简单。奥卡姆剃刀定律也认为把事情变复杂很简单,把事情变简单很复杂。一些人动辄以“无为而治”、“治大国若烹小鲜”来概括简单管理,又有几人能若庖丁般游刃有余?我们所知道的一流的企业家无不抱着异常谨慎的态度经营企业,如比尔盖茨“微软离破产只有 18 个月”的论断、张瑞敏“战战兢兢、如履薄冰”的心态以及任正非一直所担忧的“华为的冬天”。可见,简单管理作为一种古老而崭新的管理思维和能力,蕴涵着深刻的内涵。在影视作品中,朱迪·福斯特主演的科幻片《超时空接触》中提到奥卡姆剃刀,影片讲述的是信仰问题,科学是否也是一种信仰?答案是否定的,人的思维可为多元的,可客观论证确是一元的,客观真理只有一个,反之却变幻莫测。在哲学领域,逻辑经验主义的要义也是人类认识的“思维的经济性”,思维是用最经济的方式来思考和表达客观世界,因果性只是思维的一种节约方式,物理学的公式也是这种经济性的具体实现,而形而上学的体系是无法证实的同语反复,形而上学体系的关键是不要自相矛盾,在逻辑经验主义里,形而上学被剔除出哲学。在管理学领域,重要的事实是百人法则,即很多国际集团公司的总部不超过100名职员,这种人少高效率的组织结构,不能排除根植于西方文化领域中的奥卡姆剃刀作用。在语言学领域,语言表达的是事实还是情感,或者是毫无意义,而科学或哲学的命题一定要是关于事实的命题,才具有实证的意义,当然关于情感的表达属于文学和美学范畴。以上几个领域都不能排除奥卡姆剃刀的影响。

Author: 猎书徒