楚汉争霸,孤军奋战的项羽何以能坚持四年之久?

楚汉争霸,或者叫楚汉战争,从公元前206年8月开始,到公元前202年12月结束,历时四年多,最终的结果是西楚霸王项羽兵败自杀,汉王刘邦统一天下,建立汉朝。

太史公司马迁在《史记》中不吝笔墨的大书特书,且不吝笔墨的渲染项羽的形象,国人对这段历史可谓耳熟能详,由于项羽具有致命的性格缺陷,其最终落败是清理之中的结局,然而,笔者仔细研读这段历史,感到惊奇的是项羽竟然能在众叛亲离的局势之下,面对刘邦率领诸侯的群殴,支撑了四年之久,简直堪称奇迹啊!

在探讨个中缘由之前,先简单的罗列项羽处于绝对劣势的实际证据:1,战争是刘邦挑起的,那么从刘邦集团的角度,说明其判断战略优势在自己这边;2,战斗几乎全部发生在刘邦的根据地之外,项羽从未能攻入刘邦的老巢,反倒自己的都城彭城都被占领过;3,刘邦除了在战场上不断打击对手,而且持续不断的通过外交手段争取同盟、从内部瓦解项羽集团,英布、彭越等先后叛变。(本文并非讨论项羽必败的原因,就此打住)

那么问题来了,一边是雄才大略、得道多助的汉高祖,一边是刚愎自用、失道寡助的西楚霸王,合乎情理的剧情应该是汉王刘邦从一个胜利走向另外一个胜利,干脆利落的干掉项羽才对,可是为何形势发展不但跌宕起伏,而且连刘邦自己都翻了船以至于差点成了项羽的阶下囚呢?

当然,争夺天下的战争规模宏大,影响的因素林林总总,难以备述之,不过,笔者认为有三个最为关键的因素让项羽支撑了几年:

  • 项羽的个人能力,尤其是战术运用能力实在是太强了!

众所周知,项羽的性格缺陷是刚愎自用,我行我素,完全听不见其他人的意

见,换句话说,凡是他指挥的大小战斗都是按照自己的想法来的,故而无论胜败,都跟他人无关。项羽一生当中,经典战役有三个,一是破釜沉舟的巨鹿之战,二是长途奔袭的彭城之战,三是速战速决的濉水之战。而在楚汉对垒的历次战斗当中,楚军始终在兵力方面处于劣势地位,由于彭越的背叛,粮食的补给同样比对方困难的多,即便是在这种情况之下,项羽亲自率领的楚军仍然有上佳的表现,如荥阳之战,迫使刘邦主动求和。

以上种种,都展示出项羽出类拔萃的战术能力,他善于把握机会,出击迅速、果敢,总是能抓住敌人微小的破绽予以重击,毫不夸张的说,即便是以韩信的能力,假如跟项羽率领同等数量、质量的军队,在野战中狭路相逢的话,项羽获胜的概率都在70%以上——韩信胜在战略层面对全局的把握,而不是细致入微的战术运用。

  • 刘邦虽然称得上雄才大略,但具体到军事才方面,与项羽上还是有很

大差距的。

彭城之战的失败,主因是刘邦的轻敌和麻痹,完全没有预见到项羽的反应和

实施战术打击的速度。要知道,当时汉军已经占领的彭城,有坚城依托,只要稍稍进行合理的防御部署,在缺乏有效攻城器械的时代,兵力占优的防守方,几乎可以说是立于不败之地,然而他并没有。

       关键性的荥阳成皋拉锯战中,先是顶不住楚军强大的攻势,主动求和,后又没有看出来荥阳成皋对敖仓意味着什么,准备放弃,更没有意识到敖仓的战略地位有多重要。

  • 韩信乃至各路诸侯们对项羽的恐惧心理。

不难看出,实际上,包括韩信在内的汉军指挥官和各路诸侯们,是在

一种集体的恐惧心理状态下跟项羽作战的,假如没有两倍以上的兵力优势,是没有任何人敢于主动向项羽亲自率领的军队挑战的,自然打的得畏手畏脚。而一旦汉军主力被楚军痛击,或者僵持不下,其他诸侯,包括韩信在内,就开始打自己的小算盘。  不过,这种集体恐惧心理也有明显的好处,让他们都愿意聚集在刘邦的周围,互相壮胆,用团体的力量来对抗项羽。

笔者在读楚汉争霸的这段历史之时,感觉项羽就像一个孤军奋战、疲于奔命

的消防队员,哪里起火奔到哪里,干脆利落的将火扑灭,然后在此起彼伏的火场中将有限的精力慢慢的消耗掉,最终让连接成片的火场形成熊熊烈焰,将自己吞没。

Author: 猎书徒