空有大国之势,却黯淡收场——楚国为何如此窝囊?

“楚虽三户,亡秦必楚!”

为什么《史记》中太史公会借古人之口下此断语?因为在被秦攻灭的六国当中,楚人属于最憋屈、最郁闷的!明明自己的国家是个“地方五千里,带甲百万”的大国,可是却被秦人玩弄于鼓掌之间——张仪像耍小孩一样戏弄楚怀王,并将其引诱到秦国,让其抑郁和懊悔中客死异乡。

楚国空有大国之势,却无大国之实,在为秦国攻灭之前,竟然连像样的硬仗都没有打过,很快就黯淡收场,到底是什么原因造成的呢?

纵观楚国从立国到最终为秦国攻灭的漫长历史,可以划分成三个阶段:第一阶段,野蛮生长期。由于楚国先民的封地远离中原,地处蛮夷之地,故而可以肆无忌惮的扩张,奠定了其大国的基础,成语筚路蓝缕就是说的这个阶段。第二阶段,积聚了足够的实力之后,北向中原,向周王室和诸侯发起挑战,“三十五年,楚伐随。随曰:“我无罪。”楚曰:“我蛮夷也,今诸侯皆为叛相侵,或相杀。我有敝甲,欲以观中国之政,请王室尊吾号。”第三阶段,经过不断的攻伐兼并,疆域与其他诸侯国相连,成为争霸天下的一员,直至灭亡。

从楚国的发展过程来看,第一和第二阶段并没有太大的问题,但在最关键的第三阶段,多任楚王犯下了极其严重的战略错误,即屡屡与秦国亲近,与其他诸侯国之间的战略联盟要么时间非常短,要么反复善变,从而难以得到坚定的盟友,其中,最典型的事例是楚怀王被张仪所欺骗,最终客死异乡。

公元前318年,韩赵魏燕等国公推楚怀王为纵长,从东西两个方向攻秦。楚怀王声名大噪,俨然成为魏惠王之后的又一位霸主。这时的天下形成了齐、楚、秦三大势力,而齐、楚间形成了联盟。公元前313年,齐楚联军攻取秦的曲沃,斩断了秦东出的触角。

在这种形势一片大好的情况之下,秦王派张仪出使楚国,一通忽悠加空头支票(秦国割让商於之地六百里给楚国)竟然轻松的骗楚怀王撕毁与齐国的联盟,等到发现被骗,怒发兵进攻秦国,结果三战皆败,韩魏又趁机进攻楚国在中原的领土,楚国大国地位瓦解,从此走向没落。可是到了这个时候,楚怀王仍然没有吸取教训,还想去跟秦国谈谈,最终身陷囹圄,落得一个客死异乡的下场。

其实,当秦惠王任用张仪,采取连横策略之时,秦国并吞天下的战略已经浮出水面,不再遮遮掩掩,也就是说,此时的秦国实力已经强大可以与六国相抗衡的地步,那么楚国作为与秦国接壤的大国,自然是首当其冲。最合理的战略自然是与其他诸侯国鼎力合作,共同抗击秦国,来争取一线生机。然而,楚怀王偏偏反其道而行之,幻想与虎谋皮,结果在战国七雄当中最先衰落。

最诡异的是,楚怀王的儿子顷襄王继位之后,首先与秦昭王订立盟约,然后与其他诸侯一起攻打齐国。

对于楚国国君们的这种看似自杀行为的战略选择,笔者以为可能原因是,吴王阖闾占领楚国之时,国家行将灭亡之时,是秦国出兵击败吴军,帮助楚国复国,或许在其后的楚国统治者的心底里,对秦国始终抱有些许感激之心,也想当然的认为秦国从来不会真的想攻灭自己吧。

Author: 猎书徒