普通人最初选择宗教,大多出于利益的考虑,而非信仰

人类的宗教发展经历了以下几个阶段:第一,原始的图腾崇拜阶段,这些图腾形象可能是人、可能是动物、也可能是天体星座或者某种特定的自然现象等等,不一而足,取决于不同民族具体的生存生活环境;第二,多神教阶段,此时的神基本上都是以人的形象出现,少部分是被神化、加工过的动物形象,犹如现在科幻片中的“异形”;第三,一神教,典型代表是基督教和伊斯兰教,只承认一个神,只是各自的叫法不同。

而第三大宗教佛教,则是个极其特殊的存在,其本质上是应该算作无神论的范畴,或许说,佛教算是一门哲学可能比宗教更加合理。当然,在数以亿计的教徒心目中,它是满天神佛的宗教。

先来看看原始宗教的图腾崇拜是如何产生的。

图腾的原型无论以哪种形式出现,本质上都是原始人类无法理解、解释或抗拒的自然伟力和形象,先民们在对原始的图腾进行献祭和崇拜之时,处在生产力相当原始低下的状态,在大自然面前完全没有自保的能力,内心是极其恐惧的,从而渴望得到超自然力量的庇佑,而其本质上就是利益的交换,希望能用祭品和颂词来换取安全保护。例如,当玛雅人遇到旱灾时,便通过活人献祭来祈求神灵的宽恕和怜悯。

多神教的神灵比较多,故而基本上都是各司其职,其典型代表是古希腊、罗马的多神崇拜:宙斯是雷霆之神、赫拉是婚姻和生育女神、雅典娜是战争、纺织和智慧女神等等。信仰多神教的人类,在遇到困难或者面临重大抉择时刻,则到神庙向对应的神灵祭奠,以求获得预言、保佑等等。在这一阶段,人类的生产力有了一定程度的发展,已经能够改变和改造环境,让其适应自身的需要,信仰的内容正从现实需求慢慢向精神寄托转变。

进化到一神教时代,信仰变得极其简单:信仰某个宗教,则获得进入对应的天堂的许可,而《圣经》和《古兰经》中对天堂的描述,基本上是彼时人类所能想象出来的极致的幸福生活的模板。(佛教的规则表述略有不同,终极目标也是一样的),故而,毫无意外、依然是直截了当的利益交换,试想一下,假如信仰的结果是下地狱、火狱,或者永坠轮回,请问还有几个人能坚持自己的选择?

以佛教为例,多少人在佛前烧香之时,不是在跟上面的神佛讲条件,搞利益交换——佛祖,保佑我如何如何,等真的如何如何之后,我回来怎样怎样报答。

再来看看伊斯兰教——当阿拉伯人征服埃及之后,并没有用弯刀强迫境内的基督徒改变信仰,皈依伊斯兰教,不过,却对基督徒征收高昂的人头税。于是乎成千上万的基督徒为了避开难以承受的人头税,改信伊斯兰教。据说,当时这种改变信仰的人数如此之多,以至于严重影响到了政府的税收,财政大臣甚至恳请苏丹暂时把伊斯兰教的大门向基督徒关闭。

基督教在清朝中晚期大规模在中国传播,入教的大多数都是冲着实实在在的利益去的:有饭吃,有学上,还有西药西医看病,打官司不用给官下跪等等。

Author: 猎书徒