南宋经济繁荣的一个重要因素是成功解决了通货不足的问题

有宋一代,给后人印象最深刻的,第一当然是军事上的羸弱,第二则是经济上的繁荣与富庶,而第二个特点在南渡之后显得更加突出。

假如有所怀疑的话,不妨看看下面两组数据:1,宋太祖在立国之初,便制定了利用职业化军队来吸收社会不稳定因素的国策,简单的说,就是把那些有造反倾向的、或者已经造反的,统统收编、招安到军队里来维稳。加之北部边境长期处在辽、金、蒙古的巨大压力之下,军队规模异常庞大,员额长期维持在百万以上,每年的花费都在两千万缗以上;第二,先后给辽、金、西夏、蒙古的岁币,平均每年都在几百万缗之上。

如此恐怖的支出,竟然没有把宋朝的财政给拖垮,足见其经济实力之强。

宋朝的富庶,原因是多方面的,不过,笔者以为,其中一个非常重要的因素应该是宋朝成功的解决了通货不足的问题,而这一点,在大多数相关的历史研究中很少得到重视。

在咱们国家,黄金、白银的储藏量较少,甚至可以称得上贫乏,而贵金属在古代是作为通货(货币)使用的,承担着交易、储蓄、借贷等等非常重要的功能。而在漫长的历史中,由于金银储量和产量都极低,开采量又受到落后技术手段的限制,故而在大多数时间里,王朝的官方货币都是铜钱,碎银子偶尔使用,而法定货币中的银币和金币从来没出现过。货币不足,在经济上带来的最直接后果就是限制了商品的流通和交易的发展,自然而然抑制了经济的发展。更可怕的是,有的朝代在面对通货不足问题时,采用的饮鸩止渴的解决办法,诸如降低铜钱的品质、使用铁钱、放任私人铸钱等等,于是造成了劣币驱逐良币,推升通货膨胀,物价暴涨,从而将经济带入死局。

宋朝天才的发明了纸币,并且跟现代纸币一样,由官方印刷并为之背书,可以异地通存通兑,一举解决了货币的信用和使用不便这两大问题,让市场和老百姓能够接受。由于纸币的面额能够很方便的更改,就把以前最困难的大宗交易的支付问题给解决了,与此同时,大量货币的异地运输也不再成为问题,剩下的本地和小额交易则继续用铜钱来完成支付。此外,宋朝又将大部分的税赋征缴由此前的实物缴纳改成了货币缴纳,借此降低了实物征缴和运输带来的损耗,如此以来,货币的使用范围也更加广泛了。

纸币的发明解决了通货不足的问题,降低了交易的难度和成本;宋朝政府又重视、鼓励和支持商业和贸易的发展,而内河和近海远洋运输系统的建立有效降低了物流成本,在这些因素的综合作用之下,将宋,尤其是南宋的经济推升到一个前所未有的高度。

Author: 猎书徒

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