蒙古是首个征服中国的游牧民族,是实力使然还是历史的必然?

汉人,尤其是淮河以北的汉人,在历史上有过多次被外族统治的经历,但北方的游牧民族完全征服中原王朝并取而代之,统治整个中国的情形,只有在公元1279年,蒙元灭亡南宋之后才第一次出现。

在此之前,北中国辽阔的草原上曾经诞生过许许多多强大的游牧民族,跟汉人建立的中原王朝进行了数千年的征战,不过,其中的绝大多数都湮没在历史的长河中,唯有蒙古达成了统治整个中国的目的,人们不禁要问:这到底是历史必然,还是纯粹的偶发性事件呢?

首先,我们来看看蒙古是不是中原王朝面对过的最强大的游牧民族。不错,蒙古诸部在成吉思汗及其子孙的率领下,经过几十年的征战,灭国数十,建立一个横跨欧亚大陆的庞大帝国,如果单纯以控制的地域面积来看,确实非常强大。然而,与延续了300年的匈奴相比的话,在实力上还是颇为逊色的。

蒙古军队在全面攻宋之前,主要的战略目标是扫荡欧亚草原,自然使用的都是本族骑兵,从史料上来看,其出动的军队总数从来没有超过20万,而匈奴呢,汉初包围高祖刘邦于白登山,兵力为40万, 是远远超过蒙古的。此外,汉与匈奴之间的战争极其残酷,且基本上都是骑兵与骑兵间的对决,有的战役中汉军光是战马的损失都能达到十万匹以上,不难想象作为敌军的匈奴有多少兵力。

或许有人说,匈奴骑兵战斗力不如蒙古骑兵,战斗力强不强,从对手那边来看可能更有说服力。秦汉唐,这三个朝代,是中原王朝中战斗力最强的三朝,应该没有任何异议,两宋则是在所有王朝中垫底的,其兵峰最盛之时都没有能力夺回燕云十六州,便足以说明问题。而以汉军的战斗力,以倾国之力,跟匈奴打了两百年才将其完全遏制住,匈奴战斗力之强可想而知。与之形成鲜明对比的是,以南宋之弱,竟然都能在蒙古军队面前坚持几十年,其真实战斗力显然比匈奴要差远了。

既然蒙古军队在数量和质量上都远不如匈奴,可又偏偏是它成功的征服整个中国,那么真相只有一个——这是历史的必然,而不是偶然!

原因何在?

历史问题,答案自然只能在历史里去寻找。

纵观中华民族的历史,不难看出,从最初的发祥地黄河流域开始,是个不断的向东、向南扩张的历史,而周朝彻底征服山东半岛的东夷之后,向南拓展生存空间就变成了唯一的方向和选择。为什么不向西、向北发展呢?那里是草原戈壁,只能放牧,而游牧生活比农耕要艰辛的多,游牧民族本身都不想待,何况农耕民族呢?

向南发展必然带来人口的迁徙,以及由此带来的经济和政治中心的不断南移,结果,必然是北方各省份在中华帝国的重要性日渐降低,更多的是以边境和缓冲区的存在。如此一来,便没有了汉唐时代,与游牧民族寸土不让、寸土必争的紧迫性,由于中华帝国对游牧民族的军事行动的频率和规模日渐减小,没有了巨大的外部压力,草原上的游牧民族便获得整合、发展的良机。契丹也好,女真也罢,乃至蒙古,都是在中华帝国经济中心转移到江南之后才迅速崛起便是明证。

明朝皇帝朱元璋,察觉到问题的关键,故而在整个朝代存续期间不但持续不断的向游牧民族施加压力,而且将打击的目标始终对准强势民族,蒙古。然而,历史的趋势不是靠一个人,一个朝代能挽回的!

蒙古成为第一个征服汉人中华帝国的异族,是历史发展的必然结果,并不是蒙古特别强!或者说,是历史选择了蒙古,而不是蒙古创造了历史!

Author: 猎书徒