久病忌猛药——晚清皇室妄图加强中央集权的尝试导致了王朝迅速的灭亡

从1840年的第一次鸦片战争爆发到八国联军入侵北京为止,对于满清皇室来说,是一个中央集权被持续不断地削弱,权力被迫不断下放的过程,各省督抚不但获得控制地方军队的权力,而且获得了越来越大的财权,最典型事例莫过于八国联军侵华战争中的“东南互保”事件。

满清皇室当然不甘心接受这种现状,于是当光绪皇帝和慈禧太后先后去世,光绪的侄子登基之后,便立刻假借宪政改革之名,用干脆利落的手段将下放的权力全部收归中央。

首先,在军事方面,分别将地方实力派、且手握重兵的封疆大吏,湖广总督张之洞(自强军)和直隶总督袁世凯(新军)调任军机大臣,明升暗降,解除了二人的兵权,把以北洋六镇为主力的新军指挥权牢牢控制在手中。紧接着,又成立陆军部,在裁减绿营八旗的同时,把新军的招募和训练集中在北京,加强控制。

其次,在行政方面,用瞒天过海的方式成立“皇族内阁”,把此前分散在军机处、总理衙门、六部的决策权力集中到以皇室成员占绝对多数的所谓“内阁”当中。

最后,在经济方面,假借统一货币、进行全面币制改革的名义,诏令各地方政府不得铸造钱币,将铸币权收归中央。

从表面上看,满清皇室全面控制了整个帝国的军事、行政和经济,可谓大获全胜,殊不知,此时的大清帝国已经沉疴在身,是用不得这种猛药的!

在中央政府的层面,不但以袁世凯为首的汉族大臣对权力被削弱、剥夺心怀不满,而且部分满洲贵族对被完全排挤在权力中枢之外同样难以接受。各省督抚早已习惯了在辖区内自行其是,突然被强令这也不行,那也不能,自然是阳奉阴违、貌合神离。

无论是加强中央集权,还是编练新式军队、币制改革,都需要大量的资金,而资金只能从各地筹措,负担经过各级政府层层加码,最终只能落到地方上,这样一来,必然触动了地方乡绅士大夫的利益。这些人之所以支持清廷抗拒西方入侵,镇压国内叛乱,并不是出于忠诚,而是因为清廷能保证他们整个阶层的权势和利益,这才是双方合作的基础,而现在,基础被动摇了。

表面上获得巨大成功的权谋,在不经意间将整个社会的利益阶层和实力代表悉数推到了对立面,而自己这边仅仅剩下势单力薄的皇族,客观上加速了满清的灭亡。

Author: 猎书徒

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注