浅析中国近代被西欧超越原因的两种看法

        从科学技术和社会经济发展两个方面来看,中国在明朝中叶以前,相比同时代的欧洲都是处于领先的状态,是技术发明的输出者,比如雕版印刷、造纸术、指南针、船尾舵、马镫和马用的胸戴挽具等等,然而却在随后的几百年中被欧洲赶上并超越,个中缘由众说纷纭,而其中得到最为广泛认同的两种看法,竟然是泾渭分明、截然相反的!

       第一种看法,认为中华文明是唯一延续了数千年而没有被中断的,足以证明我们的文化是优越的,暂时性的落后是满清的专制、腐朽和没落造成的,并非中华文明本身有问题。比如说,汉承秦制,革除了秦朝的严刑峻法,崇尚无为而治,便是进步,中华文明的中心在转移,但始终没有脱离地理意义上的中国范畴,文明的种子一直存在,一直在进步之中,故而假以时日,必然能够复兴。

       第二种看法,认同第一种看法,即中华文明是唯一的延续了数千年而没有被中断的文明,但却得到截然相反的结论——中国在近代的落后不是满清造成的,而是中华文明的延续性太好了造成的。古希腊的文明被摧毁,吸收继承了其优点的古罗马文明崛起,蛮族入侵和基督教崛起灭亡了古罗马文明,在其废墟上衍生出的则是基督教文明,从而得出这样的结论,即要想产生新的、有活力的文明,旧的文明必须被摧毁,而不是全盘继承。这种说法,如同武侠小说里的“嫁衣神功”,文明的演进必须通过彻底摧毁旧文明来实现扬弃的过程,否则,只能在持续性的修修补补中停滞不前。古老的中华文明和历史稍短的伊斯兰文明便是如此。

       显而易见,第一种说法大多是咱们中国的史学家的看法,民族感情的因素起了很大的作用,第二种说法自然是西方史学家的立场,流露出的是领先者对落后者居高临下的傲慢和自信。

       老实说,过去的四五百年间,咱们中国人基本上对科学技术的进步没有像样的贡献,像地理大发现、蒸汽机带来的革命以及近代各种学科的建立和发展,完全没咱们的份,已经从文明(技术)的输出者变成完完全全的输入者,属于在搭人家的便车。然而,以中国的体量,继续搭便车是不可能的。可是要想在技术创新上有所突破,必须先搞清楚是哪些东西制约或者说影响了咱们文明的发展。

       笔者虽然不是完全赞同西方史学家的说法,但对于中国史学家的看法,接受的难度更高——文明落后这个锅假如完全让满清来背的话确实很不公平!

       满清260年的统治,确确实实专制、没落、腐朽,不过,考虑到在征服中国之前,满族还处在奴隶社会,属于完全彻底的蛮族。与汉文明相比,满族的文化是极其落后的,人口又处于绝对的劣势,面对一个地域广袤、人口众多的先进文化,决定了满清除了拥抱并全盘接受汉文化之外,没有其他出路。故而在清代,统治社会的思想武器,一样是沿用儒家思想,满清的皇帝还经常拜谒孔庙,给孔子加封号,给孔家子孙加官进爵;管理国家的模式则延续自秦朝以来的中央集权制;官员的选拔任用,还是科举,考八股文;民间的主要信仰,同样是佛教;法律和社会规则,几乎原封不动的沿袭明朝。

       满清的征服,与其他蛮族的入侵的最终结局没有两样,完完全全的被汉族同化了,以至于在辛亥革命成功之后,极少数旗人为了表示抗议和不满,竟然主动把自己的辫子给剪掉了,这些旗人竟然以为:辫子是汉族的标志!

      既然落后了,必然有文化或者制度上的原因,早日找到根源才能从根本上解决问题,笔者相信,随着时间的推移,研究在不断的深入,应该很快能得到被大家认同的解释。

Author: 猎书徒