第36章 肃清地方

开元盛世,是指唐朝在唐玄宗治理下出现的盛世。

唐玄宗李隆基登基以后,以道家清静无为思想为宗旨,提倡文教,任用贤能姚崇,宋璟等,改革官职,整顿吏治,励精图治。开元年间唐朝进入全盛时期,中国封建社会达到顶峰阶段。因当时年号为“开元”,史称“开元盛世”。

  单纯的从疆域面积和人口这两项指标来对比的话,“开元盛世”绝对是超过同一朝代的“贞观之治”,并且毫无争议地站在中华帝国时代的顶峰,但吊诡的是,“开元盛世”非但没有维持多久就爆发了“安史之乱”,而且径直将大唐的国势推入了衰落的快车道。

王朝的衰落,自然是各种各样大小不一的因素综合作用的结果,亦即所谓的“历史是种合力”,但是假如我们将大唐帝王将相们的主观因素排除掉,单独来看客观因素,便会发现,“贞观之治”将王朝的疆域推广到了极致,从而带来漫长的超乎想象的边境线和数不清的强敌,乃是其中最主要的因素!

“开元盛世”达到顶峰时期的大唐,疆域有多大呢——南至罗伏州(今越南河静)、北括玄阙州(今俄罗斯安加拉河流域)、西及安息州(今乌兹别克斯坦布哈拉)、东临哥勿州(今吉林通化)的辽阔疆域,国土面积达1076万平方公里。

在大唐帝国的西南面,处在国势蒸蒸日上的吐蕃控制之下,吐蕃军队四面出击,不断的扩张领土,除了向四川、甘肃和新疆的绿洲国家施加压力之外,还威胁到大唐远在西域的朝贡国,大小勃律和疏勒。

在大唐帝国的西、北面,西突厥重新统一在突骑施部落之下,不但攻占了唐军在碎叶的据点,并且占领全部天山山脉以北的土地,进而威胁安西和北庭两个都护府的安全。

而在突骑施的西面,崛起中的阿拉伯人在不断的攻击突骑施的同时,贪婪的窥伺大唐的领土,并最终在击败衰落的突骑施之后,与大唐的安西都护府发生直接冲突。

帝国正北面,是唯一相对安全的边境,敌对的东突厥处于衰落当中,经过几次不成功的尝试之后最终向大唐臣服,而新崛起的回纥人则与大唐保持了友好的关系。

东北面,契丹人和奚两个部落掌握了话语权,与大唐的节度使互有攻守,当然,其中相对多的战斗是由节度使挑起的,目的是想向朝廷邀功请赏,以获得更多的地盘和兵力。

最东面,渤海国填补了高丽灭亡后的真空,建立起稳固的、与中原王朝类似的中央集权式国家,国势处在不断上升的态势,从而给大唐带来一定的压力。

显而易见,单单是在如此漫长的国境线上部署庞大的兵力,面对十几个不同敌对国家和部落的挑战,就需要大量的人力和物力,并且不能承受重大失败。在这种情况之下,大唐的边境始终保持在“如临深渊如履薄冰”的状态,不得不持续不断的增加边境的军力配备,下放越来越多的权力给节度使,最终,形成了尾大不掉之势,进而将大唐推入了不可逆转的衰落通道之中。

Author: 猎书徒