大唐为何不依赖长城进行防御?

       自秦朝以降,大抵中原王朝的灭亡,从大的方面来讲,不外乎缘于“内忧”与“外患”两个因素,“内忧”通常是指民变、叛乱、农民起义、宫廷政变之类的,“外患”则是持续将近两千年的北方游牧民族袭扰和入侵。而在这两个因素当中,“外患”在王朝更迭当中所起的作用远远超过了“内忧”,甚至许多王朝的“内忧”都是“外患”引发的,故而能否解决“外患”是绝大多数王朝的生存关键。

       一般来说,中原王朝解决“外患”的手段不外乎采取“和亲”、“纳贡”、动用武力这三种,其中的武力使用是前面两种手段的基础和保证,乃是重中之重,基本上采用的战术都是依托北部边境的长城防线配备强大的兵力,打防守反击,但是效果并不理想。比如,汉匈之间延续两百年的惨烈拉锯战,明朝失败的防御等,与之形成鲜明对比,唐朝是唯一不依赖长城防线的中原王朝,但直到王朝灭亡,始终能够牢牢的遏制住游牧民族的入侵,原因何在?

       首先,相对于其他朝代的皇族,李唐的皇帝们精明强干者多,昏聩无能者少。

       从唐高祖李渊在618年创立的唐朝,后续的唐太宗,唐高宗,到临朝称制、改朝换代的武则天,在这近百年的前唐,几乎没有一个是庸庸碌碌之辈。即便是饱受诟病的高宗,都能在他手中完成了对高丽的征服,为君为政的水平,还是在及格线以上的。

       大唐中期,唐玄宗即位,君臣协力励精图治,实现了“开元盛世”,将国势推向了顶峰。

       “安史之乱”后,唐朝国力下降,但唐德宗、宪宗等皇帝仍然想方设法加强中央集权,并取得了一定的效果。

最终,唐朝还是被“黄巢起义”的农民军摧毁了根基,但总体而言,李唐皇室的表现可圈可点。

其次,大唐王朝具有其他朝代难以比拟的尚武精神。

高祖李渊封赏功臣,到唐太宗建凌烟阁追思武将,再到唐玄宗对边功的封赏和鼓励,一脉相承。“请君暂上凌烟阁,若个书生万户侯”,唐朝比其他的朝代更加注重军功的赏赐,从而激发了举国上下的尚武精神。投身边塞,建立军功,是出人头地的捷径,唐人自然趋之若鹜。

再次,大唐的府兵制度,确保了士兵的高素质。

唐朝的府兵制,士兵是从普通的自耕农当中选拔的,具有一定的财产和社会地位,可塑性强,并且具有强烈的自尊心和自豪感,素质极高,士兵的素质高了,军官的水平和军队的综合战斗力便水涨船高。相形之下,设立军户,甚至拉丁入伍的制度之下,形成了好人不当兵的风气,士兵素质如何能高的了?

最后,大唐是一个开明开放的朝代,民族融合程度最高,在招募士兵之时是一视同仁的,而北方胡族对大唐同样持认同的态度,踊跃参军,故而在军队当中有相当比例的胡族士兵服役,其中的佼佼者同样能够脱颖而出,成为一代名将,比如高仙芝(高丽),哥舒翰(突厥)、李光弼(契丹)等等,从确保了骑兵的素质和数量。胡汉融合之下,互相学习,互相激励,北地汉民的骑射技艺也有显著的提高,比起胡族不遑多让。此外,唐朝的疆域最北边,自东至西,全部是大片的草原牧场,确保了充足的战马供应。

有着上述优点的大唐军队,可以在任何地点任何时间发动进攻,组织防御,牢牢掌握了战场的主动权,从而将打击范围远远的拓展到长城以外,故而无论是唐军还是前来袭扰的游牧民族,都不会再着眼于长城防线,其重要性自然大大降低。

Author: 猎书徒