唐玄宗即位之前,大唐朝政混乱数十年,为何却没有动摇王朝的根基?

       在先后送走了大唐王朝的创立者高祖李渊和帝国统治的巩固者太宗李世民之后,高宗李显继位,由于其体弱多病,政权很快落入了野心勃勃又精明强干的皇后武则天之手,从此时直到玄宗李隆基登基为帝,大唐的朝政经历了连续数十年的混乱,但是“开元盛世”的迅速成功,将大唐的国力再次推向了新的高峰。这当中,除了玄宗本人和朝臣的努力之外,还有个极其重要的原因,那就是此前持续数十年的内政混乱,并没有动摇到王朝统治的基础,即京畿之外的全国各地的地方政府和广袤的乡村,这,到底是如何做到的呢?

最重要的原因有如下两个:大唐王朝顶层的制度设计和士族的崛起制衡了豪族势力。  

大唐王朝顶层的制度设计在控制整个国家地方政权方面,遵循的原则是确保地方政权具有充足的自主性,把自上而下的干扰降到最低限度。

从唐高祖时期,在全国设立了43个带有明显军事性质的总管府,地位在该地区的文职之上,对境内的一切军事、民政问题拥有最终决定权。每个总管府的管辖范围都很大,基本上都包括了三个以上的州,其中最大的总管府所管辖的州一度达到将近40个。

唐太宗登基之后,用都督府取代了总管府来管理地方行政,将全国358个州当中的272个纳入总管府的管辖范围之内。几年后,太宗重新将全国划分为十个“道”,但是没有常设机构和官员,仅仅是不定期的从京城派出官员巡察而已。

如此一来,大唐的地方政府和广袤的乡村地区,与朝廷所在的京都的直接联系基本上保持在税收、兵役和法律三个方面,换句话说,只要确保及时缴纳税赋,服固定的劳役和兵役,再按照统一的大唐律法来审判,中央政府便不会干涉地方的事务。

这种管理模式的优势是具有极大的韧性,能应付相对较为复杂的局面,劣势是与中央政府的关系较为疏远,地方主官处于歧视链的底层,与京官之间泾渭分明,得不到应有的尊重和升迁,再加上经常有京官被贬谪流放到地方任职,更加重了地方官员被歧视的现象。

第二个原因,士族崛起制衡豪族。

隋文帝杨坚和唐高祖李渊都是关陇贵族,属于北朝的门阀世族,拥有广泛的人脉和超强的实力,从而能够轻易的终结乱世,开创自家的王朝。而在大唐立朝之后,关陇集团依然拥有非常强大的实力,毫无疑问,一旦天下有事,必然会有新的家族要取而代之,于是乎,李唐皇族不得不削弱和制衡豪族来保障王朝内部的稳定。

从高祖李渊时期就恢复了被战乱中断的科举,太宗、高宗、武后直到玄宗朝,都在不断的扩大科举的规模和范围,从而通过考试制度,从读书人中间塑造出一个全新的“士族”,他们中的佼佼者能够升迁到宰相的高位,位极人臣,表现优秀的新晋士族官僚布满整个朝廷的要害机构,从而将传统的豪族势力全面的压制住,防止了其坐大到完全掌控朝政的程度。

由于上述两个重要因素起作用,即便是在武则天一度采用鼓励告密、重用酷吏的恐怖统治时期,压抑的政治气氛也仅仅局限于京师之内,而在京畿之外的广大地区,大唐王朝各项制度依然在正常运转,确保了社会的稳定。

Author: 猎书徒